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  • last updated : 11 November, 2022

特許無効化プロセス

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特許は、他人が自分の発明を使用、製造、または販売することを妨げる排他的な法的権利を特許所有者に付与します。所有者に所有権が付与されたとしても、特許の有効性に対するいかなる異議申し立てからも保護されません。特許無効の定義は、既存の特許が取り消されたり反対されたりする可能性のある理由を認識する行為です。要するに、目標は、企業のポートフォリオの堅牢性を妨げる可能性のある請求のブロックを支援することです。

基礎を築く

無効請求を申し立てる前に、特許無効手続きには、特許のさまざまな側面に関する広範な研究が必要です。一般に、特許を無効にするには、その特許が現在検証されている根拠を調査する必要があります。したがって、次の側面を調査する必要があります。

1. 特許有効期間

特許が有効期間を知ることは、無効を追求することの有用性を判断するのに役立ちます。ほとんどの特許は、所有者に独占的な使用権を提供し、競合他社の侵入を制限する特許優先日までに保護されています。ただし、米国では意匠特許は通常14年間、実用新案特許は20年間付与されます。

2. 特許有効性の前提

特許の有効性を確立するポイントを理解することが重要です。USPTOは、米国における特許性に関する以下の要件を列挙しています。

  • 法定とは、特許の主題がガイドラインに従って適格であるのに十分でなければならないことを意味します。特許性のある主題には、プロセス、製造された物品、機械、および物質構成が含まれますが、法定外の発明には、データ構造、自然法則、書籍、音楽などが含まれます。
  • 35 U.S.C. 102によると、イノベーションは新しく、ユニークで、公開から1年以内に提出されなければなりません。1年間のルールに従わないと、特許が却下される可能性があります。さらに、出願特許と非常によく似ている可能性のある以前の特許を調べるために、先行技術も調査する必要があります。特許が新規性に欠けていることが判明した場合、出願は却下される可能性があります。
  • 有効であるためには、特許は有用でなければなりません。つまり、実用的な有用性、有益な有用性、および操作性を持たなければなりません。したがって、実用新案特許には特定の目的がなければなりません。これを念頭に置いて、プラントおよび意匠特許はこの要件から免除されます。
  • 特許の有効性のもう一つの基準は、非自明性です。通常のスキルを持つ人にとっては、イノベーションは自明ではないと考えなければなりません。

特許を無効にする6つの方法

既存の特許に異議を唱えることを希望する請願者は、以下のアプローチの1つ以上をとることができます。

  • 既知の先行技術:優先日より前に特許の公開開示を見つけようとすること。このプロセスは先行技術検索として知られており、ここで先行技術はそのような開示を指す。これは、特許の有効性に異議を唱える最も一般的な方法です。
  • 出願前の使用の証拠:出願の12ヶ月前に特許が使用中または公に利用可能であったことを実証できる場合、それはもはや元の発明として適格ではないため、無効の根拠として使用することができます。
  • 特許形成:見過ごされがちな慣行は、特許が存在するかどうかを判断することです。特許を無効にしようとする最初のステップは、特許がこれまでに提出されたか提出されたかを判断することです。
  • ファイルラッパー履歴:これは、特許を出願するためのすべてのガイドラインと要件が出願人によって厳密に守られていることを保証することを伴います。見落とされた詳細は無効になる可能性があるためです。
  • 発明者の誓い:発明者と共同発明者が法的な名前で識別されることを要求する特許出願プロセスにおける法的要件です。したがって、宣言には、発明に貢献したすべての発明者の名前を含める必要があります。反対に、発明者の宣誓書の提出が遅れたり、まったく提出しなかったりすると、特許が無効になる可能性があります。
  • タイトな優先チェーンの確保:継続的な特許出願は、以前は見落としていたかもしれない主題の特許保護を得ることができるため、発明者に多くの利点をもたらします。しかし、この利便性の恩恵を受けるために、出願人は出願プロセスにおける請求優先権を厳格に遵守しなければならない。優先順位チェーンの中断を使用して、特許を無効にすることができます。

結論

特許無効の調査と分析の結果は、編集され、無効報告書にマッピングされます。プロセス全体は非常に困難であり、特許法のすべての非常に望ましい側面に関する広範な知識が必要です。主題に関する幅広い知識を持つ専門家の支援を受けるのが最善です。

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